2021年6月25日

如果苏格兰独立靠什么支撑经济?

2021年1月1日,也就是英国正式脱欧第一天,新年只有几个小时的时间,苏格兰已经扬言要离开英国,重新加入欧盟。

在脱欧协议生效没几分钟,苏格兰首席大臣史特金向欧盟承诺,”苏格兰很快就会回来“(Scotland will be back soon, Europe)。

她在当天一篇评论文章,发表在政治新闻网站《Politico》宣称因为脱欧,”苏格兰的大多数人,现在都一致说,他们赞成成为一个独立国家“。

最近几周民调显示,苏格兰独立的支持率,创下2014年公投失败以来的历史新高。

回顾历史,自1707年苏格兰与英格兰立法”联合成立大不列颠王国“以来,至今已超过300年,为何苏格兰还是要追求独立?

苏格兰的领土比英国其他非英格兰文化的地区,如威尔士,甚至北爱尔兰都要大得多,它的总面积接近八万平方公里,相当于中国的重庆市,比宁夏面积稍大。

同时,苏格兰也是一个难以渗透的地区。它一般可以分为三个区域:北部是多山的高地(Highlands),中部是中央低地(Central Lowlands),而南部也是高地(Southern Uplands),与英格兰形成天然的缓冲区。

南北高地的特点是山地难行,加上苏格兰的冬季漫长而严酷,以至于罗马帝国在公元二世纪的军事扩张也被迫止步于苏格兰的山脚下。罗马人没有继续进入困难的地形,反而是修建了”哈德良长城“,以抵御住在北方的可怕的皮克特部落(the Picts)。

在英国历史中,苏格兰很长一段时间(甚至比威尔士和康沃尔更长)对于英国人来说只是一块远方之地。英国著名地理学家、现代地缘政治学之父麦金德(Halford Mackinder)说那时候”伦敦与巴黎、法兰德斯和汉萨同盟(荷兰)的城市在潮汐路上的联系比与苏格兰的联系更紧密。“

从这个角度来看,苏格兰困难的地形,一直到17世纪末保证了它的独立,而让苏格兰放弃独立,并不是因为英国人的入侵,而是因为苏格兰当年面临歉收和巨大的财政损失。苏格兰早就通过王室联姻与英格兰王国结合,而这次经济困境让它接受与英格兰联合。

如果说北部高地是苏格兰的政治中心,那么其经济中心则位于中部低地。这区域比山地更适合发展,也是推动苏格兰工业革命的煤炭和含铁岩石的产地。

苏格兰最大的城市格拉斯哥和爱丁堡都位于低地,而苏格兰的大部分人口和经济活动,都位于格拉斯哥-爱丁堡走廊一带。

自上世纪90年代以来,这一地区就成为”苏格兰硅谷“的所在地,成功吸引许多高科技、研发和生物制药公司。

苏格兰的地理环境,即其720个岛屿和稳定的风向,也使其在可再生能源方面处于领先地位。苏格兰利用风能生产的电力比任何一个独立欧盟国家都要多。

史特金在上述支持独立的文章中,也没忘记提到苏格兰拥有欧洲四分之一的海上风力和潮汐潜力。

然而,是另一种更有价值的能源,为苏格兰独立主义者提供了最大的”燃料“:汽油。

英国在北海发现汽油储量,一直是苏格兰独立的基础,如果苏格兰独立,英国90%的海上汽油储量都会落在苏格兰海域。70年代开始海上开采时,苏格兰民族党创新了一个新口号”这是苏格兰的石油“(Its Scotlands Oil)。这个口号至今仍然有效。

苏格兰目前的支出远远超过了它的收入,而新冠肺炎疫情只会使其赤字更加严重。根据英国财政研究所(Institute for Fiscal Studies)的报告,到2020年,苏格兰的支出和税收之间的差额,可能占到GDP的27%,如果说离开英国,一个只有500万人口的苏格兰,独自面对这样的赤字是非常困难的。

虽然汽油收入会有所帮助,但也会让苏格兰依赖波动的汽油价格。而正如苏格兰在17世纪所学到的那样,避免经济突然衰退的最好办法,就是加入更大的政治团体。

今天,苏格兰的政治家们说想加入的是欧盟而不是英国,但加入欧盟可能需要几年时间,而疫情危机的经济代价很快就要结帐。如果不能进入欧盟单一市场,难道谁会买占苏格兰食品出口85%的高地威士忌?

过去,高地为苏格兰提供了强大的民族精神,而其经济利益则将其推向了英国。今年的情况可能不会有太大的不同。

苏格兰的地理环境和经济产业,苏格兰希望出口风力发电,石油和威士忌,推动苏格兰独立,重新加入欧盟。

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